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SARAH CRAVEN BEDICHEK PIPKIN (1913 - 1977)

Drosophila melanogaster

Genetista norteamericana. Estudió en la universidad de Texas y se especializó en genética, investigando fundamentalmente con Drosophila melanogaster.

Trabajó en la Universidad de Texas en Austin (1935), en el North Texas Agricultural College (1938), la Universidad Americana de Beirut (1947), la Johns Hopkins de Baltimore (1965) y la Universidad Howard de Washington (1967), donde fue profesor titular desde 1970.

Sus investigaciones aparecen citadas por primera vez en un artículo publicado en 1934 por T. S. Painter sobre la morfología del cromosoma X en Drosophila melanogaster. En él, Painter afirmaba que su colega "Miss Bedichek" había trabajado sobre la posición de un factor sexual primario que no estaba recogido en la literatura genética.

Sarah Bedichek nació en Texas, hija de Lillian Greer y Roy Bedichek, que fue un conocido naturalista. Los padres de Sarah, ambos profesores de enseñanza secundaria durante algunas temporadas, le animaron a proseguir sus estudios. En 1933 obtuvo su B. A. en Zoología por la Universidad de Texas, y en 1937 terminó su doctorado bajo la dirección de J. T. Patterson y H. J. Muller.
De vuelta a la casa familiar en Denton (Texas), Sarah Bedichek fue profesora de anatomía y fisiología en el college femenino del Estado de Texas (actualmente Texas Women’s University). Un año más tarde ganó una beca de la fundación Rockefeller para estudios postdoctorales en el Kings College de la universidad de Londres, donde trabajaría con el genetista británico J. B. S. Haldane. Mientras estuvo como visitante en el departamento de Biometría, Bedichek consiguió demostrar la existencia de una determinación del sexo por múltiples genes a través de una serie de experimentos con individuos triploides de Drosophila melanogaster.
En 1938, finalizado su año de beca, Bedichek regresó a Texas, contrajo matrimonio con Allan Collins Pipkin y fue contratada por el North Texas Agricultural College (después llamado Universidad de Texas en Arlington), en un momento en el que no era frecuente la presencia de mujeres en la investigación genética de Drosophila. Allí continuó sus estudios sobre triploides y equilibrio cromosómico, mientras su marido Alan terminaba sus estudios en la Tulane Medical School y obtenía su doctorado en entomología. En 1942, Sarah Bedichek Pipkin renunció a su puesto para seguir a su marido a California, Beirut, Arkansas, Hawaii, Panamá y Maryland. Entre 1943 y 1947 los Pipkin tuvieron tres hijos, a pesar de lo cual Sarah continuó realizando su trabajo científico.
Con el fin de compaginar sus investigaciones con su vida itinerante y la atención a su familia, Sarah Pipkin aceptó diversos puestos de trabajo, generalmente como investigadora asociada, en instituciones como la Howard University, el Gorgas Memorial Laboratory de Panamá y la universidad John’s Hopkins. Desde 1967 y hasta el final de su carrera tuvo un puesto fijo en la universidad Howard, llegando a ser profesora titular desde 1970.
En Beirut, Sarah Pipkin fue profesora de biología y zoología en la universidad católica de Beirut. Durante esos años escribió un manual de laboratorio y dio cursos de genética médica en la escuela de Medicina de la universidad americana de Beirut. Una beca de la fundación Rockefeller le permitió realizar otra investigación sobre las fluctuaciones estacionales en las especies libanesas de Drosophila, una importante contribución a los estudios de genética de poblaciones naturales que se publicó en 1952 (General Genetics) y 1953 (The American Naturalist).
Mientras estuvo en Panamá y en el John’s Hopkins (década de 1960), Sarah Pipkin continuó su trabajo sobre fluctuaciones en las poblaciones y añadió nuevas líneas de investigación referentes a los hábitos alimenticios de las especies tropicales de Drosophila (Pipkin, 1965, 1968a, 1968b; Pipkin et al., 1966).
Una vez en la universidad Howard, Pipkin se enfrentó a la creciente molecularización de la genética, iniciando un programa centrado en la genética de las enzimas deshidrogenasas, que incluía la alcohol deshidrogenasa (Pipkin, 1968a, 1968b, 1969; Pipkin and Hewitt, 1972; Pipkin et al., 1972, 1973)

Como muchas mujeres de ciencias, la trayectoria profesional de Sarah Bedichek Pipkin no fue una progresión lineal desde estudiante hasta el puesto de profesora universitaria. A pesar de ser una de las pocas mujeres en conseguir un puesto en la universidad antes de 1970, Sarah Pipkin subordinó su carrera profesional a los intereses de su marido y su familia, y aprovechó la flexibilidad que le proporcionaban los contratos como investigadora asociada para compaginar su trabajo científico con el cuidado de sus hijos. Finalmente, cuando sus tres hijos abandonaron el hogar familiar, ella volvió a dedicarse de lleno a la investigación, buscando un puesto fijo en la universidad. Cuando Pipkin llegó a Howard, en 1967, ya no era inusual la participación de mujeres en las investigaciones genéticas sobre Drosophila.

Publicaciones

(1935) Patterson, J. T., Stone, Wilson, Bedichek, Sarah. The Genetics of X-Hyperploid Females. Genetics; 20(3): 259–279 [artículo corregido en: Genetics; 20(4): 402].

(1937) Patterson, J. T., Stone, Wilson, Bedichek, Sarah. Further Studies on X Chromosome Balance in Drosophila. Genetics; 22(4): 407–426.

(1942) Pipkin, Alan C., Bedichek Pipkin, Sarah. Albinism in negroes. The Journal of Heredity 33(12):419-427.
Abstract: Se presentan cinco nuevos pedigrís de albinismo en negros. En tres de ellos el albinismo depende de un gen autosómicorecesivo, como es normal en las razas blancas y oscuras. En los otros dos pedigrís el albinismo parece depender de un gen autosómico dominante y un gen dominante irregular, respectivamente. Once negros albinos observados en los cinco pedigrís tienen piel muy clara con pecas en regiones expuestas al sol, especialmente los adultos. El color del pelo varía desde casi blanco hasta amarillo canario o rojizo. El color del iris oscila del azul al avellana o castaño. Las pupilas son prácticamente siempre negras al observarlas con luz natural. El nistagmo está siempre presente, y el estrabismo es común. Los once albinos sufrían fotofobia.

(1942) Pipkin, Sarah Bedichek. Intersex Modifying Genes in Wild Strains of Drosophila melanogaster. Genetics; 27(3):286-98.

(1947) Bedichek Pipkin, Sarah. A search for sex genes in the second cromosome of Drosophila melanogaster using the triploid method (Received September 26, 1947). Genetics; 32(6): 592–607.

(1948) Haddad F, Pipkin SB. Keratosis and Friedreich's ataxia in the same sibship. Journal of Heredity; 39(7):199-203.

(1950) Pipkin AC, Pipkin SB. A pedigree of generalized lentigo. Journal of  Heredity; 41(3):79-82.

(1952) Pipkin, S. B. Seasonal Fluctuations in Drosophila Populations at Different Altitudes in the Lebanon Mountains. Molecular and General Genetics; 84: 270–305.

(1952) Pipkin SB. Seasonal fluctuations in Drosophila populations at different altitudes in the Lebanon mountains. Z Indukt Abstamm Vererbungsl; 84(4):270-305.

(1953) Pipkin, S. B. Fluctuations in Drosophila Populations in a Tropical Area. The American Naturalist; 87: 317–322.

(1959) Pipkin SB, Sullivan WN. A search for genetic change in Drosophila melanogaster exposed to cosmic radiation at extreme altitude. Aerosp Med.;30:585-98.

(1960) Pipkin SB. Sex Balance in Drosophila melanogaster: Aneuploidy of Long Regions of Chromosome 3, Using the Triploid Method. Genetics; 45(9):1205-16.

(1961) Pipkin SB. Sex combs in unbalanced male forms of Drosophila melanogaster. Journal of Heredity;52:255-9.

(1962) Pipkin SB. Mesonotal color polymorphism in Drosophila L. lebanonensis. Genetics;47:1275-90.

(1965) Pipkin SB. A mesonotal colour polymorphism apparently dependent on linkage disequilibrium. Heredity;20(4):523-36.

(1965) Pipkin SB. The Influence of Adult and Larval Food Habits on Population Size of Neotropical Ground-feeding Drosophila. American Midland Naturalist, Vol 74(1):1-27.

(1965) Bedichek Pipkin, Sarah; Wirth, Willis W. Lectotypes of Panama Drosophila (Diptera, Drosophilidae). Proceedings of the Entomological Society of Washington 67(3):147-148.

(1966) Sarah Bedichek Pipkin, Rafael L. Rodriguez, and Jorge Leon (1966). Plant Host Specificity Among Flower-Feeding Neotropical Drosophila (Diptera: Drosophilidae). American Naturalist 100:135-156

(1968) Pipkin, S. B. Introgression Between Closely Related Species of Drosophila in Panama. Evolution 22: 140–156.

(1968) Pipkin SB.Genetics of octanol dehydrogenase in Drosophila metzii. Genetics 60(1):81-92.

(1969) Pipkin SB. Genetic evidence for a tetramer structure of octanol dehydrogenase of Drosophila. Genetics 63(2):405-18.

(1972) Pipkin SB, Hewitt NE. Variation of alcohol dehydrogenase levels in Drosophila species hybrids. Journal of  Heredity 63(5):267-70.

(1972) Pipkin SB, Hewitt NE. Effect of gene dosage on level of alcohol dehydrogenase in Drosophila. Journal of  Heredity 63(6):331-6.

(1972) Pipkin SB, Ogonji GO, Agbede OO. Probable evolutionary mechanism underlying octanol dehydrogenase isozyme patterns in the genus Drosophila. J Mol Evol. 1972 Dec 29;2(1):56-71.
Abstract: A comparative species study of octanol dehydrogenase (ODH) isozyme patterns of members of the genus Drosophila and six related genera has shown a rough correlation of these with taxonomic grouping at the level of subgenus or section within the subgenera Pholadoris, Sophophora, and Drosophila. Extensive polymorphism of ODH patterns occurs in thequinaria section of the subgenus Drosophila. In polymorphic strains of D. pellewae and D. metzii, ODH pattern types of single females were shown to occur in frequencies expected on the hypothesis of a Hardy-Weinberg distribution of morphs depending on alleles at a single locus. However, patterns of homozygous B and A variants extracted from such populations differ from those expected if variants are due to alleles at a structural locus and indicate that such variants differ in alleles affecting the levels of particular isozymes. ODH patterns of monomorphic species strikingly resemble those of homozygous B, D, or A variants extracted from polymorphic populations of D. pellewae, D. metzii, or D. albirostris which have been studied genetically by Pipkin (1968a, 1969) and Ogonji (1971). Based on these findings and previous work indicating that the ODH molecule is a polymer, an hypothesis is proposed that species differences in ODH patterns depend on differential activity of several ODH structural genes.

(1973) Pipkin SB, Rhodes C, Williams N. Influence of temperature on Drosophila alcohol dehydrogenase polymorphism. Journal of Heredity; 64(4):181-5.

(1974) Hewitt NE, Pipkin SB, Williams N, Chakrabartty PK. Variation in ADH activity in class I and class II strains of Drosophila. J Hered. 1974 May-Jun;65(3):141-8.

(1976) Pipkin SB, Franklin-Springer E, Law S, Lubega S. New studies of the alcohol dehydrogenase cline in D. melanogaster from Mexico. J Hered. 1976 Sep-Oct;67(5):258-66. Abstract: An altitudinal cline of frequencies of alcohol dehydrogenase alleles occurs in D. melanogaster populations of southeastern Mexico. A similar cline of two aldehyde oxidase alleles is present, but frequencies of esterase-6 alleles are not distributed clinically. Collections were made from small dispersed populations. Some gene flow occurred throughout the lowlands according to the distribution of two moderately endemic autosomal inversions and five previously described inversions. The clines are believed dependent on a limited gene flow between temperature races of D. melanogaster.

 

BIBLIOGRAFÍA

Dietrich, Michael R.; Tambasco, Brandi H. Beyond the Boss and the Boys: Women and the Division of Labor in Drosophila Genetics in the United States, 1934–1970. Journal History Biology 2007 40(3):509-528.

Abstract: The vast network of Drosophila geneticists spawned by Thomas Hunt Morgan’s fly room in the early 20th century has justifiably received a significant amount of scholarly attention. However, most accounts of the history of Drosophila genetics focus heavily on the “boss and the boys,” rather than the many other laboratory groups which also included large numbers of women. Using demographic information extracted from the Drosophila Information Service directories from 1934 to 1970, we offer a profile of the gendered division of labor within Drosophila genetics in the United States during the middle decades of the 20th century. Our analysis of the gendered division of labor supports a reconsideration of laboratory practices as different forms of work. "Sarah Bedichek Pipkin, for instance, exemplify the. kinds of pressures affecting the majority of women in their field".

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