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ETHEL NICHOLSON BROWNE HARVEY (1885-1965)

E. N. BROWNE Bióloga norteamericana, especializada en embriología. En una de sus primeras investigaciones describió los cromosomas sexuales en insectos del género Notonecta (1916).

Doctora en medicina por la universidad de Columbia (New York) en 1913. Realizó su doctorado bajo la dirección del biólogo E. B. Wilson, presentando una tesis titulada "Un estudio de las células germinales masculinas de Notonecta". Además de sus estudios de los cromosomas sexuales, Browne llevó a cabo investigaciones en embriología, consiguiendo el desarrollo de huevos enucleados de erizo de mar mediante partenogénesis artificial.

Nacida en Baltimore (EE. UU.), estudió en el Byrn Mawr School y en el Goucher College, donde se graduó en 1906. Tras pasar un verano en el MBL, ingresó en la universidad de Columbia becada por el Goucher. Browne disfrutó de varias becas para sus estudios, como la del Goucher en el curso 1906-7, la de la Society for the Promotion of University Education for Women en 1911-12, y la beca "Sarah Berliner Research" mientras realizaba sus primeras investigaciones (1914-15). Aunque inicialmente pidió esta beca para estudiar en Alemania, debido a la guerra la disfrutó en la Hopkins Marine Station de la universidad de California. En 1925-1926 estuvo en la Estación Zoológica de Nápoles becada por la Naples Table Association. En 1933, 1934 y 1937 ocupó la "Mesa Jacques Loeb" en este laboratorio, gracias a la financiación de la institución Rockefeller.

Fue profesora de ciencias y matemáticas en el Bennett School for Girls  en Millbrook (NY) entre 1908-1911, asistente de laboratorio de biología en la universidad de Princeton (1912-13), instructora de biología en el Dana Hall de Wellesley (1913-14), asistente de laboratorio de biología en el Cornell Medical College de Nueva York (1915-16) e instructora de biología en el Washington Square College de la misma ciudad (1928-31). La mayor parte de su vida profesional la desarrolló en el departamento de Biología de la Princeton University (1931-62), donde era profesor su marido, Edmund Newton Harvey. Fue socia del MBL desde 1909 y durante más de 50 años. En 1944 fue la tercera mujer en pronunciar una de las "conferencias de los viernes" del MBL. Fue la segunda mujer elegida para el consejo del MBL (1950), una posición que conservó hasta 1958, en que pasó a ser consejera emérita.

El caso de esta autora es un buen ejemplo de los problemas que encontramos para rastrear la información relativa a las mujeres científicas: podemos encontrarla como E. N. Browne, o como E. B. Harvey, según utilizara su apellido de soltera o el de su marido, e incluso como E. Nicholson Browne (Nicholson era el apellido de soltera de su madre).

Publicaciones:
Se conocen 12 publicaciones entre 1909 y 1962, una de ellas en colaboración con T. H. Morgan y F. Payne (1910). Las referidas a cromosomas sexuales son las siguientes:

Browne, Ethel Nicholson. A study of the male germ cells in Notonecta. Jour. Exp. Zool. 1913; 14:61

Browne, Ethel Nicholson. A comparative study of the chromosomes of six species of Notonecta. Jour. Morphol. 1916; 27:119-147.

 

BIBLIOGRAFIA

En la página web del MBL hay una breve biografía de esta científica acompañada de la fotografía que se muestra aquí: Women at the MBL - MARINE BIOLOGICAL LABORATORY

También hay biografía como E. B. Harvey en: Grinstein, L. S.; Biermann, C. A.; Rose, R. K. (eds.). Women in the Biological Sciences. A biobibliographic Sourcebook. Westport/Connecticut/London: Greenwood Press, 1997; pp. 230-234.

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