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HELEN DEAN KING (1869-1955)

Paula Hertwig

Genetista norteamericana. Empezó su carrera en el ámbito de la citogenética, con T. H. Morgan, investigando la influencia de los factores ambientales sobre la determinación del sexo en los anfibios. En 1909 se embarcó en un proyecto que le duraría toda la vida: sus experimentos de cría con ratas blancas. Realizó cruzamientos consanguíneos durante 130 generaciones, y desarrolló lo que más tarde se llamaría la “colonia King”, una parte del famoso grupo de ratas albinas del Wistar Intitute que figuraron en innumerables proyectos de investigación a través del mundo. Como muchos de los primeros genetistas, King se manifestó a favor del uso de la eugenesia para mejorar la raza humana.

En 1919 King publicó los resultados de quince generaciones de apareamientos entre hermanos y hermanas de ratas albinas. Su estudio refutaba sonoramente la afirmación de Darwin de que la cría endogámica inevitablemente conducía a la degeneración en los animales. King concluyó que el apareamiento consanguíneo en mamíferos no era necesariamente perjudicial para el crecimiento del cuerpo.

Mediante sus estudios de cría en cautividad de ratas grises salvajes, descubrió y catalogó numerosas mutaciones que afectaban al color de la capa, la estructura de la piel y el color de los ojos. A los 70 años diseñó con Margaret Reed Lewis una serie de experimentos sobre transplantes de tumores en ratas, consiguiendo inhibir el crecimiento de los tumores por inyección de una sustancia extraída de las mismas ratas.

Helen D. King nació en Owego (NY) el 27 de septiembre de 1869. Comenzó su formación en la Owego Free Academy, graduándose en 1887. Continuó sus estudios en el Vassar College (1887-1892), donde recibió su título de bachiller. En 1894 volvió al Vassar como estudiante de graduado de biología y ayudante de prácticas en el laboratorio. En 1895 entró en el Bryn Mawr College, realizando su doctorado bajo la dirección de Thomas Hunt Morgan. En 1899 obtuvo su PhD, pero permaneció en el Bryn Mawr hasta 1904. Allí continuó su trabajo posdoctoral con Morgan, mientras ayudaba en el laboratorio como asistente de biología. Entre 1906 y 1908 disfrutó de una beca de investigación universitaria en zoología, trabajando en la universidad de Pennsylvania con E. G. Conklin. En 1908 aceptó un puesto docente en el Wistar Institute of Anatomy and Biology de Philadelphia, donde permaneció más de cuarenta años, progresando desde el puesto de “asistente” al de “profesora asistente” (1913-1927) y a “profesora titular” de embriología desde 1927 hasta su retiro en 1949.

Fue miembro de la junta consultiva del Wistar durante 24 años (desde 1928), y editora de su servicio bibliográfico durante trece años. Desde 1924 trabajó como editora asociada del Journal of Morphology and Physiology entre 1924-27. Fue vicepresidente de la Sociedad de Zoología desde 1937, y miembro de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, de la Sociedad de Biología Experimental y Medicina, la Asociación de Investigación Eugenésica, la Asociación Americana de Anatomistas, la Sociedad Americana de Naturalistas y la Asociación de Genetistas Americanos. En 1932 ganó el premio Ellen Richards de la NTA, que compartió con la astrónoma Anni Jump Cannon.

BIBLIOGRAFÍA

PUBLICACIONES DE HELEN DEAN KING
1. The Maturation and Fertilization of the Egg of Bufo lentiginosus. Journal of Morphology. 1901; 17(2):293-350.
2. The Effects of Heat on the Development of the Toad. Biol. Bull. 1903; 5:218-232
3. Notes on Regeneration in Tubularia crocea. Biol. Bull. 1904; 4:287-306
4. Food as a Factor in the Determination of Sex in Amphibians. Biol. Bull. 1907; 13(8):40-56
5. The spermatogenesis of Bufo lentiginosus. Amer. Jour. Anat. 1907; 7
6. The Oögenesis of Bufo lentiginosus. Jour. Morph. 1908; 19(2):369-438
7. Studies on Sex Determination in Amphibians II. Biol. Bull. 1909; 16:27-43
8. The Effects of Various Fixatives on the Brain of the Albino Rat, with an  Account of a Method of Preparing This Matieral for a Study of the Cells of the Cortex. Annatomical Record. 1910; 4:213-244.
9.Temperature as a factor in the determination of sex in anphibians. Biol. Bull. 1910; 18:131-137.
10. The Effects of Pneumonia and of Postmortem Changes on the Percentage of Water in the Brain of the Albino Rat. Journal of Comparative Neurology. 1911; 21(2):147-154
11. The effects of semi-spaying and semi-castration on the sex ratio of the albino rat. Journal of Experimental Zoology. 1911; 10(4).
12. The Sex Ratio in Hybrid Rats. Biol. Bull. 1911; 21:104-112.
13. Studies on sex-determination in amphibians. IV The Effects of External Factors, Acting Before or During the Time of Fertilization, on the Sex Ratio of Bufo lentiginosus. Biol. Bull. 1911; 20(4):205-233.
14. Dimorphism in the Spermatozoa of Necturus maculosus. Baltimore. 1912.
15.The Effects of Some Amino-Acids on the Development of the Eggs of Arbacia and of Chaetopterus. Biol. Bull. 1912; 22(5):273-290.
16. Studies on Sex-Determination in Amphibians. V. The effects of changing the water content of the egg, at or before the time of fertilization, on the sex ratio of Bufo lentiginosus. J. Exp. Zool. 1912; 12(3):319-336.
17. The Effects of Formaldehyde on the Brain of the Albino Rat. Journal of Comparative Neurology. 1913; 23:283-314.
18. Some Anomalies in the Gestation of the Albino Rat (Mus norvegicus albinus). Biol. Bull. 1913; 24:377-391.
19. The Growth and Variability in the Body Wight of the Albino Rat. Anatomical Record. 1915; 9:715-776.
20. On the Weight of the Albino Rat at Birth and the Factors That Influence It. Anatomical Records. 1915; 9:213-231.
21. King, H. D. & Stotsenburg, J. M. On the normal sex ratio and the size of the litter in the albino rat ( Mus norvegicus albinus). Anatomical Records. 1915; 9:403-420.
22.On the Postnatal Growth of the Body and of the Central Nervous System in Albino Rats That Are Undersized at Birth. Anatomical Records 1916; 11:41-52.
23. The Relation of Age to Fertility in the Rat. Anatomical Records. 1916; 11:269-287.
24. Studies in Inbreeding. Journal of Experimental Zoology. 1918; 26(1-2).
25. Studies in Inbreeding. Journal of Experimental Zoology. 1918; 27(1).
26. Studies in Inbreeding. Journal of Experimental Zoology. 1919; 29(1).
27. Studies on Inbreeding. Philadelphia; 1919. Linkage Studies of the Rat. Proceedings of the National Academy of Sciences. 1935; 21:390-399.
28. Linkage Studies of the Rat. Proceedings of the National Academy of Sciences. 1937; 23:56-60.
29. Life Processes in Gray Norway Rats During Fourteen Years in Captivity. Philadelphia; 1939.
30. King, H. D. & Castle, W. E. Linkage Studies of the Rat. Proceedings of the National Academy of Sciences. 1940; 26:578-580.
31. Linkage Studies of the Rat. Proceedings of the National Academy of Sciences. 1941; 27:394-398.
32. King, H. D.; Castle, W. E. & Daniels, Amy L. Linkage Studies of the Rat. Proceedings of the National Academy of Sciences. 1941; 27:250-254.
33. Linkage Studies of the Rat. Proceedings of the National Academy of Sciences. 1944; 30:79 ff.
34. King, H. D. & Castle, W. E. Linkage Studies of the Rat. Journal of Heredity. 1947; 38:341-344.
35. Linkage Studies of the Rat. Proceedings of the National Academy of Sciences. 1948; 34:135 ff.
36. King, H. D. & Castle, W. E. Linkage Studies of the Rat. Proceedings of the National Academy of Sciences. 1949; 35:545-546.

SOBRE HELEN DEAN KING
Mary Bogin. King, Helen Dean. En: Coulston Gillispie, Charles (ed.). Dictionary of Scientific Biography (1990), vol. 18, supp. II, pp. 474-478.
Wikipedia
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